Comment les oiseaux sauvages restent-ils au chaud pendant l’hiver?

Curiosité
Comment les oiseaux sauvages restent-ils au chaud pendant l'hiver?

De nombreux ornithologues amateurs sont étonnés de la grande variété d’oiseaux qui visitent leurs jardins même les jours les plus froids. On se demande souvent « les oiseaux ont-ils froid? » et “Comment les oiseaux sauvages restent-ils au chaud pendant l’hiver?”. Les oiseaux ont de nombreuses et superbes adaptations qui leur permettent de survivre même dans les conditions les plus glaciales. Les ornithologues qui comprennent ce dont les oiseaux ont besoin pour se réchauffer peuvent facilement aider leurs amis à plumes.

La températures corporelles des oiseaux

Les oiseaux sont des animaux à sang chaud qui ont un métabolisme beaucoup plus élevé, et donc une température corporelle plus élevée, que les humains. Bien que la mesure exacte varie pour différentes espèces d’oiseaux, la température corporelle moyenne de l’oiseau est de 40°C. La température corporelle des oiseaux peut fluctuer au cours de la journée en fonction du climat, de l’alimentation et de l’activité.

Malheureusement, il peut être difficile pour les oiseaux de maintenir une chaleur corporelle aussi élevée lorsque les températures chutent fortement. Les oiseaux plus petits sont particulièrement à risque, car ils ont une surface corporelle proportionnellement plus grande pour perdre de la chaleur, mais un volume central plus petit pour la générer. Même les plus petits oiseaux, cependant, ont plusieurs façons de se réchauffer efficacement, même par grand froid.

Que font les oiseaux pour rester au chaud pendant l’hiver

Les oiseaux ont de nombreuses adaptations physiques et comportementales pour rester au chaud pendant l’hiver, quelle que soit la température de leur environnement.

Adaptations physiques qui les gardent au chaud pendant l’hiver

  • Plumes: Les plumes des oiseaux offrent une isolation remarquable contre le froid. De nombreuses espèces d’oiseaux font pousser des plumes supplémentaires dans le cadre d’une mue à la fin de l’automne afin de bénéficier d’une protection plus épaisse en hiver. L’huile qui recouvre les plumes des oiseaux et qui provient de leur glande uropygienne fournit également une isolation ainsi qu’une imperméabilisation.
  • Pattes et pieds: Les pattes et les pieds des oiseaux sont recouverts d’écailles spécialisées qui minimisent les pertes de chaleur. Les oiseaux peuvent également contrôler la température de leurs pattes et de leurs pieds séparément de leur corps en restreignant le flux sanguin vers leurs extrémités. Grâce à cela ils réduisent les pertes de chaleur sans risquer d’engelures.
  • Réserves de graisse: Même les petits oiseaux peuvent accumuler des réserves de graisse pour servir d’isolant et d’énergie supplémentaire pour générer de la chaleur corporelle. De nombreux oiseaux se gavent à l’automne lorsque les sources de nourriture sont abondantes, ce qui leur donne une couche de graisse supplémentaire avant l’arrivée de l’hiver.

Adaptations comportementales: Comment les oiseaux restent-ils chaud pendant l’hiver

  • L’ébouriffage: Les oiseaux gonflent leurs plumes afin de créer des poches d’air pour une isolation supplémentaire par temps froid. Cela peut leur donner l’air gros et bouffi alors qu’ils sont bien au chaud pendant l’hiver.
  • Le repliage : Il n’est pas rare de voir un oiseau se tenir sur une patte ou s’accroupir pour couvrir ses deux pattes de ses plumes afin de protéger sa peau nue du froid. Les oiseaux peuvent également rentrer leur bec dans les plumes de leurs épaules pour se protéger et pour respirer l’air réchauffé par la chaleur de leur corps.
  • Ensoleillement: Les jours d’hiver ensoleillés, de nombreux oiseaux profiter de la chaleur du soleil. Ils tourneront le dos au soleil et relèveront légèrement leurs plumes. Cela permet au soleil de chauffer plus efficacement leur peau et leurs plumes. Les ailes peuvent également être tombantes ou déployées au soleil, et la queue peut également être déployée. Plus les oiseaux peuvent s’exposer au soleil, plus ils se réchaufferont rapidement.
  • Frissonnemant: Les oiseaux frissonnent pour augmenter leur métabolisme et générer plus de chaleur corporelle comme solution à court terme au froid extrême. Bien que les frissons nécessitent plus de calories, c’est un moyen efficace de rester au chaud dans des conditions extrêmes, au moins pendant de brèves périodes ou dans des zones où de riches sources de nourriture sont facilement disponibles.
  • Se percher: De nombreux petits oiseaux se rassemblent en grands groupes la nuit dans un espace restreint pour partager leur chaleur corporelle. Ils peuvent se percher dans les arbustes ou les arbres. Les cabanes à oiseaux sont également des endroits populaires pour conserver la chaleur. Même les oiseaux seul choisissent des endroits qui peuvent avoir de la chaleur résiduelle du soleil de la journée, comme près du tronc d’un arbre ou près de toute surface sombre.

Fait amusant

Les manchots empereurs sont parmi les oiseaux les plus résistants: ils se tiennent au chaud pendant l’hiver en se blottissant les uns contre les autres en grands groupes.

Torpeur

De nombreux oiseaux entreront torpeur pour économiser l’énergie pendant les froides nuits d’hiver. La torpeur est un état de métabolisme réduit lorsque la température corporelle est abaissée, nécessitant donc moins de calories pour maintenir une chaleur adéquate. La plupart des oiseaux peuvent abaisser leur température corporelle de quelques degrés, mais les oiseaux engourdis ont abaissé leur température corporelle jusqu’à 10°C.

La torpeur peut cependant être dangereuse, car la température réduite entraîne également des réactions plus lentes et une plus grande vulnérabilité aux prédateurs. Les colibris, les mésanges, les martinets et d’autres types d’oiseaux utilisent régulièrement la torpeur pour survivre aux températures froides.

Aider à garder les oiseaux au chaud pendant l’hiver

Même avec toutes ces adaptations pour conserver la chaleur et rester au chaud, de nombreux oiseaux succombent encore à des températures glaciales et la mortalité des oiseaux peut être très élevée pendant les hivers rigoureux ou les vagues de froid soudaines. Les personnes qui savent comment garder les oiseaux sauvages au chaud en hiver peuvent aider les oiseaux à avoir un avantage sur les conditions météorologiques les plus cruelles.

  • Offrir de la bonne nourriture: Offrir les meilleurs aliments en hiver signifie sélectionner des graines, du suif, des noix, du beurre d’arachide, des restes et d’autres articles riches en graisses et en calories pour donner aux oiseaux beaucoup d’énergie pour générer plus de chaleur corporelle.
  • Garder les mangeoires pleines: Après une longue nuit froide, les oiseaux ont besoin d’un accès immédiat à la nourriture pour reconstituer leurs réserves d’énergie. Gardez les mangeoires pour oiseaux pleines de graines nutritives quel que soit le temps afin que les oiseaux sachent où aller pour un repas riche en énergie.
  • Offrir de l’eau liquide: Les oiseaux peuvent faire fondre la neige pour boire si nécessaire, mais cela abaissera leur température corporelle et utilisera une énergie précieuse qui est nécessaire pour maintenir la chaleur corporelle. Si les oiseaux peuvent boire dans un bain d’oiseau chauffé même dans des températures glaciales, ils auront une bien meilleure chance de survie.
  • Fournir un abri: Planter des arbustes à feuilles persistantes et des conifères qui fourniront aux oiseaux sauvages un abri convenable tout au long de l’hiver. Placer un abri à l’abri de vent offre encore plus de protection, et l’ajout d’une cabane dans votre jardin est également utile.

Conclusion

Lorsque les températures commencent à baisser, il n’est pas nécessaire de s’inquiéter de la façon dont les oiseaux se réchauffent; ils ont beaucoup d’adaptations efficaces pour survivre même aux nuits les plus fraîches. Les personnes qui comprennent ces adaptations et qui aident les oiseaux en leur fournissant une nourriture, un abri et d’autres nécessités encore meilleures, seront sûrs d’avoir des oiseaux chauds et en bonne santé dans leurs jardin, quel que soit le froid qu’il fait dehors.

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