Les flamants roses

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flamants roses

Les flamants roses sont les plus immédiatement reconnaissables échassiers dans le monde. Mais qu’est-ce qui les rend si spéciaux qu’ils capturent le cœur des ornithologues et des non-ornithologues? Grâce à atlas-oiseaux.org apprenait en plus sur les origines, les caractéristiques et la menace qui pèse sur ces oiseaux!

Les origine des flamants roses

Il y a seulement six espèces de flamants roses dans le monde. Plusieurs de ces espèces ont des divisions en sous-espèces et pourraient éventuellement être divisées en différentes espèces uniques. Tous les flamants roses appartiennent à la famille des oiseaux Phoenicopteridae, et ils sont les seuls membres de cette famille d’oiseaux scientifiques.

Les flamants roses peuvent être vu dans les Caraïbes, en Amérique du Sud, en Afrique, au Moyen-Orient et bien sûr en France. Il est présent toute l’année en Camargue et est très facil à observer. Ils sont également des invités populaires dans de nombreux zoos et volières bien loin de leurs pays d’origine.

Le mot “flamant rose” vient du mot espagnol et latin “flamenco”. Il signifie feu, et fait référence à la couleur vive des plumes des oiseaux. Cependant, tous les flamants roses ne sont pas de couleurs vives et certains oiseaux sont principalement gris ou blancs. La force de la coloration d’un flamant rose vient de son alimentation. Les oiseaux plus jeunes ont également moins de coloration.

Les caractéristiques des flamants roses

Alors que les flamants roses sont considérés comme des échassiers. Il ont la même classification que les hérons, les aigrettes et les grues. En revanche ils sont génétiquement plus étroitement liés aux grèbes.

Les flamants roses sont des nageurs forts mais rares. Ils sont aussi des pilotes puissants, même s’ils sont le plus souvent vus simplement en train de patauger. Cependant, les flamants volent très bien et de nombreux flamants roses migrent. Ils peuvent souvent être vus en train de voler entre les meilleures sources de nourriture et les lieux de nidification.

Lorsqu’il vole en groupe, la vitesse maximale d’un flamant rose peut atteindre 56 kilomètres par heure. Cependant, ils peuvent sembler disgracieux ou maladroits en vol. Leur long cou s’étend devant leur corps et leurs longues pattes pendent bien au-delà de leur courte queue, ce qui leur donne une apparence bancale ou maladroite.

Les flamants roses tiennent leur long bec à l’envers pendant qu’ils se nourrissent. Ils gardent souvent cette position plusieurs heures par jour, afin qu’ils puissent filtrer leur nourriture tout en écumant l’eau. Ils peuvent donner l’impression de grignoter ou d’écoper la surface de l’eau tout en filtrant de petits morceaux d’algues, de végétaux, d’insectes, de crevettes saumâtres et d’autres aliments. Les flamants roses ont un régime omnivore.

Le bec d’un poussin flamant est petit et droit, sans aucune tache de couleur distincte. Après quelques mois, leur bec en pleine croissance développera la courbe distincte de la “cassure” et ils mangeront la plupart du temps seuls.

La reproduction des flamants roses

Les flamants roses sont des oiseaux monogames qui ne pondent qu’un seul œuf chaque année. Si cet œuf est perdu, volé, endommagé ou n’éclos pas, il ne pond généralement pas de remplacement. Si une colonie de flamants roses est saccagée par des prédateurs ou frappée par une catastrophe naturelle, cela peut prendre plusieurs années pour que les oiseaux se rétablissent et que leur population se développe à nouveau.

Les parents flamands nourrissent leurs poussins exclusivement de lait pendant 5 à 12 jours après l’éclosion. Après cette période, les poussins commencent à chercher leur propre nourriture. Mais les jeunes flamants peuvent continuer à boire du lait pendant deux mois. C’est le temps nécessaire pour que leur bec se développe. Cette substance riche en graisses et en protéines n’est pas comme le lait des mammifères, mais constitue une excellente alimentation pour les poussins en pleine croissance. Les parents flamants produisent du lait de culture dans leur tube digestif et le régurgitent pour nourrir leurs petits.

Les poussins flamants naissent gris ou blancs et mettent jusqu’à trois ans pour atteindre leur couleur rose, orange ou rouge. Leurs jeunes plumes sont beaucoup moins structurées et plus moelleuses que le plumage des adultes. Ce duvet en revanche offre une excellente isolation pour aider à garder les bébés flamants au chaud.

Pourquoi les flamants roses sont-ils roses?

La couleur rose, orange ou rouge des plumes d’un flamant rose est causée par les pigments caroténoïdes contenus dans leur nourriture. Ce sont les mêmes pigments qui rendent les tomates rouges et les carottes oranges. Le régime alimentaire d’un flamant sauvage comprend des crevettes, du plancton, des algues et des crustacés provenant de différentes sources d’eau. Si ces sources de nourriture ne fournissent pas suffisamment de pigmentation, les flamants roses peuvent sembler plus gris ou blancs, mais ils sont toujours sains et forts. Dans les zoos et les volières, les flamants roses en captivité sont souvent nourris avec un régime spécialisé qui aidera à préserver et à améliorer leur coloration unique.

A quoi ressemble vraiment un flamant roses?

Le flamant rose est la plus grande espèce de flamant et peut mesurer jusqu’à 1m50 de haut lorsqu’il se tient debout avec la tête levée. Il ne pèse en revanche pas plus de 4Kg. Le flamant nain est le plus petit des flamants roses et peut atteindre 1m de haut et pèse généralement entre 1 et 3Kg.

Les pattes d’un flamant adulte peuvent mesurer de 75 à 130cm de long. C’est plus long que tout son corps. Les flamants roses se tiennent souvent sur une jambe pour préserver la chaleur corporelle. Ils alterneront les jambes pour réguler leur température corporelle.

Le “genou” incliné vers l’arrière de la jambe d’un flamant rose est en fait la cheville de l’oiseau. Le genou réel est très proche du corps et n’est pas visible à travers le plumage de l’oiseau.

Les flamants roses sont des oiseaux grégaires qui ne se plaisent pas dans des bandes d’oiseaux trop petites. Alors qu’une volée typique ne compte que quelques dizaines d’oiseaux, des volées pouvant atteindre un million d’oiseaux ou plus ont été enregistrées. Les flamants utilisent ces immenses volées comme mesure de sécurité contre les prédateurs. Les grandes volées sont également plus stables pour la croissance de la population et le succès de la reproduction.

Un troupeau de flamants roses s’appelle un peuplement, une colonie, un régiment ou flamboyance. Ces termes peuvent s’appliquer à un troupeau de flamants roses de n’importe quelle taille, mais ne s’appliquent pas seulement à une paire de flamants roses ou à un oiseau seul.

Le flamant rose est-il une espèce menacée?

Les flamants roses sauvages ont un durée de vie de 20-30 ans. Cependant, des flamants roses en captivité ont été enregistrés comme vivant jusqu’à 50 ans ou plus. Les flamants roses en captivité vivent généralement plus longtemps car ils ne sont pas soumis aux prédateurs, aux braconniers ou à d’autres menaces. Ils reçoivent également d’excellents soins vétérinaires et une nourriture abondante.

Le flamant des Andes est la plus menacée de toutes les espèces de flamants. La préservation de son habitat sera essentiel pour que ces oiseaux prospèrent dans la nature. Dans certain cas, les programmes d’élevage en captivité peuvent aider à compléter les populations sauvages.

Les menaces les plus importantes pour ces oiseaux sont les prédateurs, la perte d’habitat et le braconnage illégal des plumes décoratives. Dans certaines régions, les humains chassent illégalement les flamants pour ramasser des œufs comme nourriture ou pour récolter leur langue comme viande.

Fait amusant sur les flament roses

Don Featherstone, du Massachusetts, a inventé le flamant rose en plastique, qui orne les pelouses depuis 1957. Le flamant rose “officiel” provient de Union Products, bien que les brevets et les moules officiels des oiseaux en plastiques classiques aient été transférés à différentes sociétés. Cet décoration est toujours en vogue et il y a maintenant plus de flamants roses en plastique, en metal ou en bois en France qu’il n’y en a de vrais.

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