Comment les oiseaux voient-ils les couleurs?

Curiosité

La vision est le sens le plus développée et le plus aiguë des oiseaux. Les oiseaux ont également un sens aigu de la couleur qui est vital pour trouver de la nourriture. Mais la couleur est aussi crucial pour choisir un partenaire, et plus encore. Comprendre comment les oiseaux voient les couleurs peut aider les ornithologues amateurs à tirer parti de ce sens pour mieux apprécier et attirer les oiseaux.

Quelles couleurs voient les oiseaux?

Les oiseaux voient plus de couleurs que les humains de plusieurs manières. Non seulement les oiseaux sont capables de percevoir l’arc-en-ciel de couleurs familier ainsi que des parties du spectre ultraviolet (UV), mais ils ont également une meilleure acuité visuelle. Cela signifie que les oiseaux peuvent déterminer des différences subtiles entre des nuances de couleurs similaires. Ils peuvent voire des gradations que les yeux humains ne sont pas capables de discerner. Les cellules de l’œil responsables de la détection des couleurs, les cônes, se trouvent dans la rétine, et les oiseaux ont quatre types de cônes plutôt que les trois humains. Le nombre exact de cônes varie dans chaque espèce d’oiseau, mais est généralement plus élevé que celui des humains et des autres mammifères.

Chaque cône dans l’œil d’un oiseau contient une goutte d’huile. Celle -ci filtre sélectivement certaines couleurs, donnant aux oiseaux une plus grande sensibilité aux différentes nuances de couleurs. Ce filtrage de longueur d’onde permet aux oiseaux de voir plus facilement les contrastes dans leur environnement. Ils peuvent par exemple voire à travers le camouflage d’insectes, de proies ou d’autres oiseaux. Ce type de filtrage ou de polarisation est également utile pour les oiseaux pélagiques. Cela leur permet de voir plus profondément dans l’eau, ce qui peut les aider à trouver des sources de nourriture et des proies appropriées.

les oiseaux voient les UV

Les oiseaux diurne qui sont actifs pendant la journée ont le meilleur sens des couleurs. Percevoir des couleurs différentes est moins crucial pour oiseaux nocturnes, pourtant. De nombreux oiseaux qui sont les plus actifs la nuit ont à la place un plus grand nombre de bâtonnets dans leurs yeux. Cela leur permet de capturer plus de lumière et de mieux voir dans des conditions de faible luminosité, bien qu’ils puissent ne pas voir les couleurs aussi clairement.

Pourquoi la lumière UV est importante pour les oiseaux et leur vision des couleurs

Être capable de voir la lumière UV est un aspect crucial de la façon dont les oiseaux voient les couleurs. Pendant des décennies, les ornithologues ont supposé que les oiseaux voyaient les couleurs de la même manière que les humains. De nombreux aspects du comportement des oiseaux étaient inexpliqués jusqu’à ce que la sensibilité des oiseaux à la lumière UV soit réalisée. La capacité de voir la lumière ultraviolette modifie la perception que les oiseaux ont de nombreux objets, même si les humains peuvent ne pas voir ces différences.

Alimentation

Certaines baies et autres fruits ont des revêtements cireux qui reflètent la lumière UV, ce qui les fait ressortir de manière éclatante sur le feuillage vert. Les oiseaux peuvent voir ce fruit beaucoup plus clairement que les humains, ce qui aide beaucoup la recherche de nourriture. Certains insectes et fleurs réfléchissent également la lumière UV. Cela donne aux oiseaux un avantage certain pour trouver ces sources de nourriture. Ce type de vision peut également expliquer pourquoi les oiseaux peuvent préférer certains types de baies, même si les deux fruits peuvent être nutritionnellement similaires ou mûrir en même temps.

Proie

Les rapaces utilisent la lumière UV pour suivre leurs proies, car les éclaboussures d’urine et les traces que les campagnols, les souris et autres rongeurs utilisent pour marquer leur territoire sont brillamment visibles à la lumière ultraviolette. Cela permet aux rapaces de déterminer exactement où se trouve la proie pour une chasse plus efficace, même lorsque la proie elle-même n’est pas visible.

Plumage

Des espèces qui peuvent ne pas apparaître dimorphe aux humains peut en fait sembler très différent à la lumière UV. Les mésanges bleues mâles, par exemple, ont une couronne visible sous la lumière UV. Mais pour l’oeil humain, le mâle et la femelle se ressemble. Les oiseaux n’ont aucune difficulté à faire la différence et peuvent utiliser des marquages ​​UV pour aider à sélectionner des partenaires, à défendre un territoire ou à distinguer des oiseaux individuels.

Des œufs

Certains œufs de couvain parasite, bien qu’ayant des couleurs et des marques visibles similaires, sont très différents des œufs d’oiseaux hôtes sous la lumière UV. Cela donne aux oiseaux nicheurs la possibilité de dire quand un œuf n’est pas le leur et leur permet de rejeter l’œuf étranger. Bien que toutes les espèces qui hébergent des parasites de couvée ne rejettent pas les œufs indésirables, le modèle UV peut être un facteur pour celles qui le font.

vision des couleurs chez les oiseaux

Utiliser le sens des couleurs des oiseaux

Comprendre comment les oiseaux voient la couleur est plus qu’un simple domaine d’étude fascinant pour les ornithologues. Différents développements liés à l’ornithologie ont utilisé le sens de la couleur des oiseaux pour améliorer l’équipement et les outils d’observation des oiseaux, tels que :

  • Ajout de propriétés réfléchissantes UV aux décalcomanies de fenêtre pour plus d’efficacité à prévenir les collisions.
  • Concevoir des colliers et des étiquettes pour animaux de compagnie qui reflètent la lumière UV et peuvent rendre ces prédateurs plus facilement visibles pour les oiseaux.
  • Traiter les sacs de campagne ou les vêtements pour ne pas refléter la lumière UV, créant un camouflage plus efficace pour les équipements d’observation des oiseaux.
  • Concevoir des mangeoires pour oiseaux avec des motifs UV qui peuvent attirer l’intérêt des oiseaux et les inciter à visiter de nouvelles mangeoires d’oiseaux plus facilement.

Beaucoup plus d’études sont nécessaires pour bien comprendre comment les oiseaux voient la couleur. À chaque nouvelle découverte, les ornithologues et les ornithologues amateurs peuvent utiliser ces connaissances pour en apprendre davantage sur les oiseaux et les apprécier plus efficacement.

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